黑暗的矿洞里

2019-03-19 08:41:00
hjcadmin
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  约翰内斯堡是世界上最大的产金中心。在恩古尼语中,约翰内斯堡就被称作“伊高比”,意思是“黄金”。它所在的豪登省,在索托语中也意为“黄金之地”。

  不过世上没有不透风的墙,一年之后,来自英国的地质学家在这里发现了长达数十公里的黄金矿脉,消息震惊了全世界。后来随着世界各地的金融和矿业公司以及淘金者蜂拥而至,短短4年内,这片荒原奇迹般地变成了南非第二大城市——约翰内斯堡。

  这里有一块真正的金砖是梯形的,它重达12.5公斤。据说,在过去几年,黄金矿主曾经悬赏,如果有人能用两根手指夹起这块金砖,就将它送给他。后来,矿主听说中国有种神奇的“二指禅”功夫,用两指夹起金砖毫不费力,才取消了这一悬赏。其实,对于普通人来说,不要说用两指,就是用双手夹起这块金砖,也要费些力气。因为金砖是梯形的,上窄下宽,加上非常滑,很难着力,想拿起来并不容易。在金店看到的黄金饰品是如此精致美丽,你会忘记这是从黑暗的矿洞里、黑色的金矿石中得到的。

  深处的地下很冷,黑暗的矿洞里,阴风阵阵,时有滴答水声传来。这座矿洞仍有大量金矿尚未开采完毕,矿洞内岔路很多。

  地下黄金城,仍在源源不断地生产黄金。最大的金矿每年可以产20吨黄金。这是一个非常庞大的数字。其实,金矿石并非如我们想象中那样,是金灿灿的,相反,它是黑色的。我们来到一块重达1000吨的巨大金矿石面前,这块矿石深深嵌入岩体,如果将它开采出来,会导致整座金矿全部塌方。

  其实,关于约翰内斯堡地下黄金城的传说有很多版本,不过后来广为流传的只有一个。据黄金城矿的工作人员介绍,1886年,一个名叫乔治·哈里森的白人在现在约翰内斯堡北面的一个农场散步时被一块露出地面的石头绊倒,结果他发现那块石头里含有黄金。发现黄金的消息传出后,当时统治南非的布尔人(荷兰人的后裔)决定封锁这一消息,这里的黄金矿开始秘密进行小规模的开采。

  戴上安全帽,拿着矿灯,深入220米的地下。这座位于约堡FOURWAY区附近的矿脉遗址,深达2970米。所能下到的,只是它的第一层。

  整个矿洞并非垂直向下,而是倾斜延伸到地下2970多米处,在约翰内斯堡,你几乎看不到什么高楼。所有三层以上的房屋都需要经过审批。因为高楼可能会引起整个城市地下矿洞的塌方。

  钻石之城、黄金之地。除了以出产高质量的钻石闻名世界之外,南非的黄金也是这个国家的标志之一,要知道在这个国家,每年开采的黄金总量占全世界的35%,而约翰内斯堡则是南非国内最大的金矿石开采中心。

  约翰内斯堡位于南非东北部法尔河上游高地,当初,这片广袤的高地并没有名字。随着淘金者越来越多,形成了一个人口众多的聚居地。当时的南非共和国政府派员到此地巡视,寻找一个地方建立一个市镇。其中一个名叫约翰(Johann Rissik),另一个叫约翰内斯(Christiaan Johannes Joubert)。据说,后来建立的城市就以它们的名字的合体“约翰内斯”命名,加上表示“市、镇”的后缀burg,于是就有了今天的约翰内斯堡(Johannes-burg)。

  约翰内斯堡有条著名的“白水脊”。一条80多公里长的含金礁石沿东西轴线贯穿约堡。整个约堡就是因为这条“白水脊”而建,并且有了“黄金之城”的名字。在当年,购买这里的土地可谓一本万利,因为谁也不知道,在自家的院子地下,很可能就能挖到黄金。

  大量的金矿石被矿工采掘出来后,被拉到地面。黄金冶炼,经过第一步冶炼得到的黄金,其纯度是88%。接下来,这些黄金还要被送到精炼厂进行提纯,并制成无比美丽的各种黄金饰品以及金砖。

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